Reconnaissance et exécution d'un verdict de destruction russe

Dans de nombreux contrats commerciaux nationaux et internationaux, ils ont souvent tendance à organiser un arbitrage pour régler les différends commerciaux. Cela signifie que l'affaire sera confiée à un arbitre au lieu d'un juge national. Pour que la mise en œuvre d'une sentence arbitrale soit achevée, il est nécessaire que le juge du pays d'exécution fournisse un exequatur. Un exequatur implique la reconnaissance d'une sentence arbitrale et équivaut à un jugement de justice, il peut être exécuté ou exécuté. Les règles de reconnaissance et d'exécution d'un verdict étranger sont régies par la Convention de New York. Cette convention a été adoptée par une conférence diplomatique des Nations Unies le 10 juin 1958 à New York. Cette convention a été principalement conclue pour réglementer et faciliter la procédure de reconnaissance et d'exécution d'une décision judiciaire étrangère entre les États contractants.

Actuellement, la convention de New York compte 159 États parties

En ce qui concerne la reconnaissance et l'exécution fondées sur l'article V (1) de la Convention de New York, le juge est autorisé à exercer un pouvoir discrétionnaire dans des cas exceptionnels. En principe, le juge n'est pas autorisé à examiner ou à évaluer le contenu d'une décision de justice dans les affaires de reconnaissance et d'exécution. Cependant, il existe des exceptions en ce qui concerne les indications graves de vices essentiels du jugement de justice, de sorte qu'il ne peut être considéré comme un procès équitable. Une autre exception à cette règle est applicable s'il est suffisamment plausible qu'en cas de procès équitable, elle aurait également conduit à la destruction du jugement de justice. Le cas important suivant du Haut Conseil illustre dans quelle mesure l'exception peut être utilisée dans les pratiques quotidiennes. La principale question est de savoir si une sentence arbitrale qui a été annulée par le tribunal judiciaire russe peut encore passer la procédure de reconnaissance et d'exécution aux Pays-Bas.

Reconnaissance et exécution d'un verdict de destruction russe

L'affaire concerne une entité juridique russe qui est un producteur d'acier international nommé OJSC Novolipetsky Metallurgichesky Kombinat (NLMK). Le producteur d'acier est le plus grand employeur de la région russe de Lipetsk. La majorité des actions de la société appartiennent à l'homme d'affaires russe VS Lisin. Lisin est également propriétaire des ports de transbordement de Saint-Pétersbourg et de Tuapse. Lisin occupe une position élevée au sein de la société d'État russe United Shipbuilding Corporation et détient également des intérêts dans la société d'État russe Freight One, une société ferroviaire. Sur la base du contrat d'achat, qui comprend une procédure d'arbitrage, les deux parties ont convenu d'acheter et de vendre les actions NLMK de Lisin à NLMK. Après un litige et des retards de paiement du prix d'achat au nom de NLKM, Lisin décide de porter l'affaire devant le Tribunal d'arbitrage commercial international de la Chambre de commerce et d'industrie de la Fédération de Russie et exige le paiement du prix d'achat des actions, qui est selon pour lui, 14,7 milliards de roubles. NLMK déclare pour sa défense que Lisin a déjà reçu un acompte, ce qui signifie que le montant du prix d'achat est passé à 5,9 milliards de roubles.

En mars 2011, une procédure pénale a été engagée contre Lisin pour suspicion de fraude dans le cadre de la transaction d'actions avec NLMK et également pour suspicion de tromper le tribunal arbitral dans l'affaire contre NLMK. Cependant, les plaintes n'ont pas donné lieu à des poursuites pénales.

Le tribunal d'arbitrage, où l'affaire entre Lisin et NLMK a été mise en cause, a condamné NLMK à payer le montant du prix d'achat restant de 8,9 roubles et a rejeté les réclamations initiales des deux parties. Le prix d'achat est ensuite calculé sur la base de la moitié du prix d'achat de Lisin (22,1 milliards de roubles) et de la valeur calculée par NLMK (1,4 milliard de roubles). En ce qui concerne le paiement anticipé, le tribunal a condamné NLMK à payer 8,9 milliards de roubles. Un recours contre la décision du tribunal arbitral n'est pas possible et NLMK a demandé, sur la base de suspicions de fraude commises par Lisin, la destruction de la sentence arbitrale par le tribunal arbitral de la ville de Moscou. Cette demande a été cédée et la sentence arbitrale est détruite.

Lisin ne le soutiendra pas et souhaite poursuivre une ordonnance de conservation des actions détenues par la NLMK dans son propre capital de NLMK international BV à Amsterdam. La destruction de ce verdict a rendu impossible la poursuite d'une ordonnance de conservation en Russie. Par conséquent, Lisin demande la reconnaissance et l'exécution de la sentence arbitrale. Sa demande a été refusée. Sur la base de la convention de New York, il est courant que l'autorité compétente du pays du système judiciaire duquel la sentence arbitrale soit fondée (en l'occurrence les tribunaux ordinaires russes) décide, dans le cadre du droit national, de la destruction des sentences arbitrales. En principe, le tribunal d'exécution n'est pas autorisé à évaluer ces sentences arbitrales. La Cour, dans le cadre d'une procédure interlocutoire, considère que la sentence arbitrale ne peut pas être exécutée, car elle n'existe plus.

Lisin a interjeté appel de ce jugement devant la cour d'appel d'Amsterdam. La Cour considère qu'en principe une sentence arbitrale détruite ne sera généralement pas prise en considération pour une quelconque reconnaissance et exécution, sauf s'il s'agit d'un cas exceptionnel. Il y a un cas exceptionnel s'il y a de fortes indications que le jugement des tribunaux russes manque de défauts essentiels, de sorte que cela ne peut pas être considéré comme un procès équitable. La Cour d'appel d'Amsterdam ne considère pas ce cas particulier comme une exception.

Lisin a interjeté appel en cassation contre ce verdict. Selon Lisin, le tribunal n'a pas non plus apprécié le pouvoir discrétionnaire accordé au tribunal en vertu de l'article V, paragraphe 1, point e), qui examine si un jugement de destruction étrangère peut annuler la procédure d'exécution d'une sentence arbitrale aux Pays-Bas. Le Haut Conseil a comparé les versions authentiques anglaise et française du texte de la Convention. Les deux versions semblent contenir une interprétation différente concernant le pouvoir discrétionnaire accordé au tribunal. La version anglaise de l'article V (1) (e) stipule ce qui suit:

  1. La reconnaissance et l'exécution de la sentence ne peuvent être refusées, à la demande de la partie contre laquelle elle est invoquée, que si cette partie fournit à l'autorité compétente où la reconnaissance et l'exécution sont demandées, la preuve que:

(...)

  1. e) La sentence n'est pas encore devenue contraignante pour les parties, ou a été annulée ou suspendue par une autorité compétente du pays dans lequel, ou en vertu de la loi duquel, cette sentence a été rendue. "

La version française de l'article V (1) (e) stipule ce qui suit:

«1. La reconnaissance et l'exécution de la peine ne seront refusés, sur requête de la partie contre laquelle elle est invoquée, que si cette partie fournit à l'autorité compétente du pays où la reconnaissance et l'exécution sont demandées la preuve:

(...)

  1. e) Que la phrase n'est pas encore devenue obligatoire pour les parties ou a été annulée ou suspendue par une autorité compétente du pays dans lequel, ou d'après la loi appliquée, la phrase a été rendue. »

Le pouvoir discrétionnaire de la version anglaise («may be refuse») semble plus large que celui de la version française («ne seront refusées que si»). Le Haut Conseil a trouvé de nombreuses interprétations différentes dans d'autres ressources sur l'application correcte de la convention.

Le Haut Conseil essaie de clarifier les différentes interprétations en ajoutant ses propres interprétations. Cela signifie que le pouvoir discrétionnaire ne peut être appliqué que s'il existe un motif de refus conformément à la Convention. Dans ce cas, il s'agissait d'un motif de refus faisant référence à la «destruction d'une sentence arbitrale». Il appartient à Lisin de prouver, sur la base des faits et circonstances, que le motif de refus n'est pas fondé.

Le Haut Conseil partage pleinement le point de vue de la Cour d'appel. Il ne peut y avoir de cas particulier selon la Haute Cour que lorsque la destruction de la sentence arbitrale est fondée sur des motifs qui ne correspondent pas aux motifs de refus de l'article V (1). Bien que le tribunal néerlandais dispose d'un pouvoir discrétionnaire en cas de reconnaissance et d'exécution, il ne demande toujours pas de jugement de destruction dans ce cas particulier. L'objection de Lisin n'a aucune chance d'aboutir.

Cet arrêt du Conseil supérieur donne une interprétation claire de la manière dont l'article V (1) de la convention de New York devrait être interprété en cas de pouvoir discrétionnaire accordé au tribunal lors de la reconnaissance et de l'exécution d'un verdict de destruction. Cela signifie, en bref, que ce n'est que dans des cas particuliers qu'une destruction de jugement peut être annulée.

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