Conflit de Tequila

Un procès bien connu de 2019 : L'organisme de réglementation mexicain CRT (Consejo Regulador de Tequila) avait engagé une action en justice contre Heineken qui mentionnait le mot Tequila sur ses bouteilles Desperados. Desperados appartient au groupe sélect de marques internationales de Heineken et, selon le brasseur, est une «bière à saveur de tequila». Desperados n'est pas commercialisé au Mexique, mais il est vendu aux Pays-Bas, en Espagne, en Allemagne, en France, en Pologne et dans d'autres pays. Selon Heineken, leur arôme contient la bonne tequila qu'ils achètent auprès des fournisseurs mexicains membres du CRT. Ils veillent également à ce que le produit soit pleinement conforme à toutes les règles et exigences d'étiquetage. Selon CRT, Heineken enfreint les règles conçues pour protéger les noms des produits locaux. CRT est convaincu que la bière à saveur de tequila Desperados de Heineken nuit à la bonne réputation de la tequila.

Conflit de Tequila

Exhausteurs de goût

Selon le directeur du CRT Ramon Gonzalez, Heineken affirme que 75% de la saveur est de la tequila, mais des recherches menées par CRT et un centre de santé à Madrid indiquent que Desperados ne contient pas de tequila. Le problème semble être lié à la quantité d'exhausteurs de goût ajoutée à la bière et à la recette utilisée. CRT déclare dans cette procédure que le produit Desperados n'est pas conforme à la réglementation mexicaine, qui est requise pour tous les produits contenant de la tequila. Tequila est un nom géographique protégé, ce qui signifie que seule la Tequila produite par des entreprises certifiées à cet effet au Mexique peut être appelée Tequila. Par exemple, les agaves utilisés lors de la distillation doivent provenir d'une région spécialement sélectionnée au Mexique. De plus, 25 à 51 pour cent d'une boisson mélangée doit contenir de la tequila pour que le nom figure sur l'étiquette. CRT estime, entre autres, que les consommateurs sont induits en erreur car Heineken donnerait l'impression qu'il y aurait plus de tequila dans la bière qu'il n'y en a réellement.

Il est remarquable que CRT ait attendu si longtemps pour agir. Desperados est sur le marché depuis 1996. Selon Gonzalez, cela était dû aux frais juridiques impliqués, car il s'agit d'une affaire internationale.

Vérification

La Cour a jugé que, bien que le mot «tequila» apparaisse bien en évidence sur le devant de l'emballage et dans les publicités de Desperados, les consommateurs comprendront toujours que la Tequila est utilisée exclusivement comme assaisonnement dans Desperados et que le pourcentage de Tequila est faible. L'affirmation selon laquelle il y a de la tequila dans le produit est correcte selon le tribunal. En fait, la Tequila qui a été ajoutée à Desperados provient également d'un fabricant agréé par CRT. Le consommateur n'est pas non plus induit en erreur, car l'étiquette au dos de la bouteille indique qu'il s'agit d'une «bière aromatisée à la tequila», selon le tribunal de district. Cependant, on ne sait toujours pas quel pourcentage de tequila est contenu dans Desperados. Il semble, d'après le jugement du tribunal, que CRT n'ait pas clairement indiqué que la tequila n'était pas utilisée en quantité suffisante pour donner à la boisson une caractéristique essentielle. Il s'agit d'une question cruciale pour déterminer si une spécification est autorisée ou si elle est considérée comme trompeuse.

Conclusion

Dans l'arrêt du 15 mai 2019, ECLI: NL: RBAMS: 2019: 3564, le tribunal de district d'Amsterdam a conclu que les créances de CRT n'étaient pas cessibles sur l'une des bases fixées par CRT. Les demandes ont été rejetées. À la suite de ce résultat, CRT a été condamnée à payer les frais de justice de Heineken. Même si Heineken a gagné cette affaire, l'étiquetage des bouteilles Desperado a été ajusté. Le «Tequila» imprimé en gras sur le devant de l'étiquette a été remplacé par «Aromatisé à la Tequila».

En terminant

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Tribunal d'Amsterdam, 15 mai 2019

ECLI: NL: RBAMS: 2019: 3564

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