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La Loi sur la faillite et ses procédures

Plus tôt, nous avons écrit un blog sur les circonstances dans lesquelles une faillite peut être déposée et comment fonctionne cette procédure. Outre la faillite (réglementée au titre I), la loi sur la faillite (en néerlandais Faillissementswet, ci-après dénommée « Fw ») prévoit deux autres procédures. A savoir : le moratoire (Titre II) et le plan de restructuration de la dette des personnes physiques (Titre III, également connu sous le nom de Debt Rescheduling Natural Persons Act ou en néerlandais le Wet Schuldsanering Natuurlijke Personen « WSNP »). Quelle est la différence entre ces procédures ? Dans cet article, nous allons expliquer cela.

Faillite

Le Fw réglemente avant tout la procédure de faillite. Ces procédures entraînent une saisie générale de la totalité des actifs du débiteur au profit des créanciers. Il s'agit d'un recours collectif. Bien que la possibilité existe toujours pour les créanciers de demander réparation individuellement en dehors de la faillite sur la base des dispositions du Code de procédure civile (en néerlandais Wetboek van Burgerlijke Rechtsvordering ou 'Rv'), ce n'est pas toujours une option socialement souhaitable. Si un mécanisme de recours collectif est mis en place, il économise beaucoup de procédures distinctes pour l'obtention d'un titre exécutoire et son exécution. De plus, les biens du débiteur sont répartis équitablement entre les créanciers, contrairement au recours individuel, où il n'y a pas d'ordre de préséance.

La loi comprend un certain nombre de dispositions relatives à cette procédure de recours collectif. Si la faillite est prononcée, le débiteur perd la disposition et la gestion des biens (la masse) susceptibles d'être recouvrés conformément à l'article 23 Fw. De plus, il n'est plus possible aux créanciers de demander réparation individuellement et toutes les saisies effectuées avant la faillite sont annulées (article 33 Fw). La seule possibilité pour les créanciers de la faillite d'obtenir le paiement de leurs créances est de soumettre ces créances pour vérification (article 26 Fw). Il est nommé un liquidateur facilitateur de la faillite qui décide de la vérification et gère et règle la succession au profit des créanciers solidaires (article 68 Fw).

Suspension de paiement

Deuxièmement, le FW propose une autre procédure : la suspension des paiements. Cette procédure n'a pas pour but de répartir le produit du débiteur comme la faillite, mais de le maintenir. S'il est encore possible de sortir du rouge et ainsi éviter la faillite, cela n'est possible pour un débiteur que s'il préserve effectivement son patrimoine. Un débiteur peut donc demander un moratoire s'il n'est pas dans une situation où il a cessé de payer ses dettes, mais s'il prévoit qu'il se trouvera dans une telle situation à l'avenir (article 214 Fw).

Si la demande de moratoire est accueillie, le débiteur ne peut être contraint de payer les créances couvertes par le moratoire, les saisies sont suspendues et toutes les saisies (conservatoires et exécutoires) sont annulées. L'idée derrière cela est qu'en éliminant la pression, il y a de la place pour une réorganisation. Cependant, dans la plupart des cas, cela n'aboutit pas, car il est toujours possible de faire valoir des créances auxquelles la priorité est attachée (par exemple dans le cas d'un droit de rétention ou d'un droit de gage ou d'hypothèque). La demande de moratoire peut sonner l'alarme chez ces créanciers et donc les inciter à exiger le paiement. En outre, il n'est que dans une mesure limitée possible pour le débiteur de réorganiser ses employés.

La restructuration de la dette des personnes physiques

La troisième procédure du Fw, la restructuration de la dette des personnes physiques, est similaire à la procédure de faillite. Parce que les entreprises sont dissoutes par la fin de la procédure de faillite, les créanciers n'ont plus de débiteur et ne peuvent pas récupérer leur argent. Ce n'est bien entendu pas le cas d'une personne physique, ce qui signifie que certains débiteurs pourraient être poursuivis par des créanciers jusqu'à la fin de leur vie. C'est pourquoi, après une conclusion réussie, le débiteur peut repartir de zéro avec la procédure de restructuration de la dette.

Une table rase signifie que les dettes impayées du débiteur sont converties en obligations naturelles (article 358 Fw). Celles-ci ne sont pas exécutoires par la loi, elles peuvent donc être considérées comme de simples obligations morales. Afin d'obtenir cette table rase, il est important que le débiteur fasse le plus d'efforts possible pendant la durée de l'arrangement pour percevoir le plus de revenus possible. Une grande partie de ces actifs est alors liquidée, tout comme dans la procédure de faillite.

Une demande de restructuration de dette ne sera accordée que si le débiteur a agi de bonne foi dans les cinq années précédant la demande. De nombreuses circonstances sont prises en considération dans cette évaluation, notamment si les dettes ou le défaut de paiement sont répréhensibles et l'ampleur de l'effort pour payer ces dettes. La bonne foi est également importante pendant et après la procédure. En cas d'absence de bonne foi au cours de la procédure, celle-ci peut être close (article 350 alinéa 3 Fw). La bonne foi à la fin et après la procédure est également une condition préalable à l'octroi et au maintien de la table rase.

Dans cet article, nous avons donné une brève explication des différentes procédures dans le Fw. Il y a d'une part les procédures de liquidation : la procédure générale de faillite et la procédure de rééchelonnement de la dette qui ne s'applique qu'aux personnes physiques. Dans cette procédure, les biens du débiteur sont liquidés collectivement au profit des créanciers solidaires. D'autre part, la procédure de suspension de paiement qui, en « suspendant » les obligations de paiement envers les créanciers chirographaires, peut permettre au débiteur de mettre de l'ordre dans ses affaires et ainsi éviter une éventuelle faillite. Vous avez des questions sur le Fw et les procédures qu'il propose ? Alors s'il vous plaît contacter Law & More. Nos avocats sont spécialisés en droit de l'insolvabilité et se feront un plaisir de vous aider !

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