Les tenants et aboutissants de la société statutaire à deux niveaux

La société statutaire à deux niveaux est une forme particulière de société qui peut s'appliquer à la NV et à la BV (ainsi qu'à la coopérative). On pense souvent que cela ne s'applique qu'aux groupes opérant au niveau international ayant une partie de leurs activités aux Pays-Bas. Cependant, cela ne doit pas nécessairement être le cas; le régime de structure peut devenir applicable plus tôt que prévu. Est-ce quelque chose qu'il faut éviter ou a-t-il aussi ses avantages? Cet article traite des tenants et aboutissants de la société statutaire à deux niveaux et vous permet d'évaluer correctement ses effets.

Les tenants et aboutissants de la société statutaire à deux niveaux

L'objectif de la société statutaire à deux niveaux

La société statutaire à deux niveaux a été introduite dans notre système juridique en raison du développement de l'actionnariat au milieu du siècle dernier. Là où il y avait des actionnaires majoritaires engagés sur le long terme, il est devenu de plus en plus courant (même pour les fonds de pension) d'investir brièvement dans une entreprise. Comme cela a également conduit à une moindre implication, l'assemblée générale des actionnaires (ci-après «GMS») a été moins en mesure de superviser la gestion. Cela a conduit le législateur à introduire la société statutaire à deux vitesses dans les années 1970: une forme particulière d'entreprise dans laquelle un contrôle plus strict est recherché dans un équilibre entre le travail et le capital. Cet équilibre est destiné à être atteint en renforçant les missions et pouvoirs du Conseil de Surveillance (ci-après «SB») et en instituant un Comité d'Entreprise aux dépens du pouvoir du GMS.

Aujourd'hui, cette évolution de l'actionnariat est toujours d'actualité. Étant donné que le rôle de nombreux actionnaires dans les grandes entreprises est passif, il peut arriver qu'un petit groupe d'actionnaires prenne la tête des GMS et exerce un pouvoir considérable sur la direction. La courte durée de l'actionnariat encourage une vision à court terme dans laquelle les actions doivent prendre de la valeur le plus rapidement possible. Il s'agit d'une vision étroite des intérêts de l'entreprise, car les parties prenantes de l'entreprise (comme ses employés) bénéficient d'une vision à long terme. Le Code de gouvernance d'entreprise parle de «création de valeur à long terme» dans ce contexte. C'est pourquoi la société statutaire à deux niveaux est encore aujourd'hui une forme d'entreprise importante, qui vise à rétablir l'équilibre des intérêts des parties prenantes.

Quelles entreprises sont éligibles au régime structurel?

Les règles statutaires à deux niveaux (également appelées le régime de structure ou «structuurrregime» en néerlandais) ne sont pas immédiatement obligatoires. La loi fixe les exigences auxquelles une entreprise doit satisfaire avant que la demande ne devienne obligatoire après un certain délai (à moins qu'il y ait une exemption, qui sera discutée ci-dessous). Ces exigences sont énoncées dans la section 2: 263 du Code civil néerlandais (`` DCC ''):

  • L' capital souscrit de la société ainsi que les réserves inscrites au bilan, y compris les notes explicatives s'élèvent à au moins un montant déterminé par arrêté royal (actuellement fixé à 16 millions d'euros). Cela comprend également les actions rachetées (mais non annulées) et toutes les réserves cachées comme indiqué dans les notes explicatives.
  • La société, ou une société dépendante de celle-ci, a créé un Comité d'entreprise fondée sur une obligation légale.
  • Au moins 100 employés aux Pays-Bas sont employés par l'entreprise et sa société dépendante. Le fait que les employés n'occupent pas un emploi permanent ou à plein temps n'y joue aucun rôle.

Qu'est-ce qu'une entreprise dépendante?

Un concept important de ces exigences est le entreprise dépendante. On croit souvent à tort que les règles statutaires à deux niveaux ne s'appliquent pas à la société mère, par exemple parce que ce n'est pas la société mère qui a mis en place le comité d'entreprise mais la filiale. Il est donc également important de vérifier si certaines conditions sont remplies pour d'autres sociétés du groupe. Celles-ci peuvent être considérées comme des entreprises dépendantes (selon l'article 2: 152/262 DCC) si elles sont:

  1. une personne morale à laquelle la société ou une ou plusieurs sociétés dépendantes, uniquement ou conjointement et pour son propre compte, apporter au moins la moitié du capital souscrit,
  2. une entreprise dont l'entreprise est inscrite au registre du commerce et pour laquelle l'entreprise ou une entreprise dépendante est entièrement responsable en tant que partenaire vis-à-vis des tiers de toutes les dettes.

Application volontaire

Enfin, il est possible appliquer le système de carte à deux niveaux (complet ou atténué) volontairement. Dans ce cas, seule la deuxième exigence concernant le comité d'entreprise est applicable. Les règles statutaires à deux niveaux sont alors applicables dès leur intégration dans les statuts de la société.

La formation de la société statutaire à deux niveaux

Si l'entreprise satisfait aux exigences susmentionnées, elle est juridiquement qualifiée de «grande entreprise». Cela doit être signalé au registre du commerce dans les deux mois suivant l'adoption des comptes annuels par le GMS. Une omission de cet enregistrement est considérée comme une infraction économique. En outre, toute partie légitimement intéressée peut demander au tribunal de procéder à cet enregistrement. Si cette inscription est inscrite au registre du commerce de manière continue depuis trois ans, le régime de structure est applicable. A cette époque, les statuts doivent avoir été modifiés pour faciliter ce régime. Le délai d'application des règles statutaires à deux niveaux ne commence à courir qu'après l'enregistrement, même si la notification a été omise. L'enregistrement peut être interrompu entre-temps si l'entreprise ne satisfait plus aux exigences ci-dessus. Lorsque l'entreprise est notifiée à nouveau de sa conformité, la période recommence depuis le début (sauf si la période a été interrompue à tort).

Exemption (partielle)

L'obligation de notification ne s'applique pas en cas d'exemption totale. Si le régime de la structure est applicable, celui-ci cessera d'exister sans période d'écoulement. Les exemptions suivantes découlent de la loi:

  1. La société est un société dépendante d'une personne morale à laquelle s'applique le régime de la structure complète ou atténuée. En d'autres termes, la filiale est exemptée si le système de conseil à deux niveaux (atténué) s'applique à la société mère, mais vice versa ne conduit pas à une exemption pour la société mère.
  2. L' société agit en tant que société de gestion et de financement dans un groupe international, sauf que les salariés employés par la société et les sociétés du groupe sont pour la plupart employés en dehors des Pays-Bas.
  3. Une société dans laquelle au moins la moitié du capital émis a participé à a coentreprise d'au moins deux personnes morales soumises au régime des structures.
  4. La société de services est une groupe international.

Il existe également un régime de structure atténué ou affaibli pour les groupes internationaux, dans lequel le SB n'est pas autorisé à nommer ou révoquer les membres du directoire. La raison en est que l'unité et la politique au sein du groupe avec une société statutaire à deux niveaux sont rompues. Cela s'applique si l'un des cas suivants se présente:

  1. La société est (i) une société à deux niveaux dont (ii) au moins la moitié du capital émis est détenue par une société mère (néerlandaise ou étrangère) ou une société dépendante et (iii) la majorité des grouper'Les employés de s travaillent en dehors des Pays-Bas.
  2. Au moins la moitié du capital émis d'une société statutaire à deux niveaux est détenue par deux ou plusieurs sociétés sous joint-venture arrangement (accord de coopération mutuelle), dont la majorité des employés au sein de leur groupe travaillent en dehors des Pays-Bas.
  3. Au moins la moitié du capital émis est détenue par une société mère ou sa société dépendante dans le cadre d'un accord de collaboration mutuelle qui est elle-même une société statutaire à deux niveaux.

Les conséquences du régime des structures

À l'expiration du délai, la société doit modifier ses statuts conformément aux dispositions statutaires régissant le système de conseil à deux niveaux (articles 2: 158-164 du DCC pour la NV et articles 2: 268-2: 274 du le DCC pour le BV). L'entreprise à deux niveaux diffère de l'entreprise régulière sur les points suivants:

  • L' création d'un conseil de surveillance (ou structure de conseil à un niveau conformément à l'article 2: 164a / 274a du DCC) est obligatoire;
  • L' SB recevra des pouvoirs plus larges aux dépens des pouvoirs du GMS. Par exemple, le SB se verra accorder des droits d'approbation concernant les décisions importantes de la direction et (sous le régime complet) pourra nommer et révoquer des administrateurs.
  • L' les membres du SB sont nommés par le GMS sur proposition du SB, dont un tiers des membres sont nommés par le Comité d'Entreprise. La nomination ne peut être rejetée qu'à la majorité absolue représentant au moins un tiers du capital émis.

Régime structurel répréhensible?

Le pouvoir des petits actionnaires activistes et exclusivement axés sur le profit peut être limité par le régime structurel. En effet, le SB, par l'extension de ses pouvoirs, peut se concentrer sur un plus large éventail d'intérêts dans l'intérêt de l'entreprise, y compris l'intérêt de l'actionnaire, ce qui profite aux parties prenantes au sens large ainsi qu'à la continuité de l'entreprise. Les salariés gagnent également en influence dans la politique de l'entreprise, car le Comité d'Entreprise nomme un tiers du SB.

Restriction du contrôle des actionnaires

Cependant, la société statutaire à deux vitesses peut être désavantageuse si une situation se présente qui s'écarte de la pratique d'actionnaire à court terme. En effet, les grands actionnaires, qui auparavant enrichissaient l'entreprise de leur influence et de leur vision à long terme (comme, par exemple, dans les entreprises familiales), sont limités dans leur contrôle par le système de conseil à deux niveaux. Cela peut également rendre l'entreprise moins attractive pour les capitaux étrangers. En effet, la société statutaire à deux vitesses n'est plus en mesure d'exercer les droits de nomination et de révocation - l'exercice le plus poussé de ce contrôle - et (même dans le régime atténué) d'exercer le droit de veto sur les décisions importantes de la direction . Les autres droits de recommandation ou d’opposition et la possibilité de révocation dans l’intervalle n’en sont qu’une pâle ombre. L'opportunité d'un système statutaire à deux niveaux dépend donc de la culture actionnariale de l'entreprise.

Un régime de structure sur mesure

Néanmoins, il est possible de prendre des dispositions pour loger les actionnaires de la société dans les limites de la loi. Par exemple, bien qu'il ne soit pas possible dans les statuts de limiter l'approbation des décisions de gestion importantes par le SB, il est possible d'exiger également l'approbation d'une autre personne morale (par exemple le GMS) pour ces décisions. Pour cela, les règles normales de modification des statuts s'appliquent. Outre une dérogation aux statuts, une dérogation contractuelle est également possible. Cependant, cela n'est pas conseillé car il n'est pas exécutoire en droit des sociétés. En apportant des modifications légalement autorisées aux règles statutaires à deux niveaux, il est possible de trouver une voie dans le régime qui convient à l'entreprise, malgré l'application obligatoire.

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